June 15, 2021

en Costa de Marfil, un pueblo contra el Estado

A la entrada del pueblo de Séréodé, en el noreste de Côte d’Ivoire, se ha colocado un tronco de árbol al otro lado de la carretera. Al acercarse el camión y el jeep, un puñado de jóvenes indica con gestos que no habrá pasaje esa mañana. Por lo menos “No mientras no se cumplan las promesas hechas”, especifica el mayor de ellos, Anderson Kouassi, de 45 años. En cuestión, el polvo que se levanta de esta pista violeta tan pronto como un vehículo la toma. Una nube de partículas que invade los pulmones y enrojece los ojos, la ropa y la piel.

El presidente de la juventud del pueblo, Anderson Kouassi exige que “Quienes se benefician de la carretera la cuidan”. Dos horas más tarde, un camión cisterna roció la vía para empacar el polvo. El jeep y el camión pueden continuar su camino hacia su destino: el sitio que alberga la mina de manganeso y la planta de beneficio de mineral que ha sido fuente de todos los conflictos durante más de diez años en este pequeño rincón de la Costa. d’Ivoire situado a unos veinte kilómetros de la frontera con Ghana.

Hoy, los aldeanos ganaron su caso. Pero “Esto es raramente el caso”, especifica el líder del cabestrillo: “Por lo general, o nos ignoran o nos envían a la gendarmería. “ Bloquear la carretera por el polvo puede parecer desproporcionado. Pero en los últimos meses, con las obras de ampliación de la planta, los repetidos pasos de grandes camiones que transportaban piezas mecanizadas en el viaje de ida y manganeso en el regreso han provocado verdaderos tornados rojos. Los residentes se quejan de tos “Que no terminan” y una serie de otros inconvenientes.

“Deberíamos habernos sumado a la denuncia de nuestros hermanos en el pueblo de Similimi, concluye Anderson Kouassi. Estamos sufriendo como ellos han sufrido todos estos años. “

“Montañas de piedra negra”

En enero, trece residentes y el jefe de Similimi, una aldea a apenas 2 km de Séréodé, presentaron una denuncia ante el Tribunal de Justicia de la Comunidad Económica de los Estados de África Occidental (CEDEAO) contra el estado de Côte d’Ivoire. Lo acusan de ser “Responsable de las violaciones de derechos humanos cometidas en su contra” y tener “No los protegí de las violaciones de derechos humanos cometidas por terceros en el marco de las operaciones de la empresa minera Bondoukou Manganèse SA (BMSA)”. Un enfoque sin precedentes en Côte d’Ivoire.

El grupo de demandantes Similimi culpa a las autoridades de Costa de Marfil por su “Negligencia” y no haber hecho nada en contra “El acaparamiento de tierras” de la que se dice que es responsable la empresa minera india BMSA. Entre este último y el pueblo reina hoy un clima de guerra fría, sin enfrentamiento directo, pero salpicado de procesos judiciales.

Aun así, todo había comenzado bastante bien. Según la propia admisión de los habitantes de Similimi, fueron ellos quienes, a mediados de la década de 2000, habían “Mostró a los ingenieros indios las montañas de piedra negra” rodeando su aldea. Aún no sabían que se trataba de manganeso, un mineral estratégico (el cuarto metal más utilizado en el mundo) que se utiliza en particular para fabricar acero y componentes para la industria química.

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En el proceso, en 2006, la empresa Taurian, antecesora de BMSA, obtuvo un permiso de exploración en “Condiciones opacas”, dice Hyacinthe Kouassi, un experto en el sector minero de Costa de Marfil consultado regularmente por donantes internacionales.

Muy rápidamente, la exploración adquirió la apariencia de explotación. “Su licencia les dio derecho a extraer 50.000 toneladas para realizar estudios, pero se llevaron cerca de 200.000 toneladas”, informa Hyacinthe Kouassi sobre la base de los testimonios recogidos en ese momento. Dado que el período de prospección da derecho a exenciones fiscales, este proceso es un truco – ilegal – muy conocido en el sector minero.

Abusos, la empresa sería habitual. En 2010, si bien el estudio de impacto ambiental y social no fue validado por las autoridades de Costa de Marfil, comenzó a extraer manganeso. Peor, recuerda el experto, el estudio “Ignoraron las aldeas que estaban dentro del perímetro del sitio en cuestión”. Como Similimi, que sin embargo está a menos de 100 metros de uno de los sitios explotados. Contactada en varias ocasiones, BMSA nunca respondió a las solicitudes de África mundial.

“Nuestras plantaciones han sido destruidas”

A diferencia de otros minerales, la extracción de manganeso se realiza a partir de rocas en colinas y montañas, no de las entrañas de la tierra. Las minas mineras cubren una gran área y los alrededores de Similimi ofrecen un paisaje lunar. En las colinas una vez crecieron árboles de anacardo, naranjos, aguacates, ñame, café y cacao se cultivaron allí. Hoy se han convertido en bóvedas al aire libre. “Todas nuestras plantaciones han sido destruidas, no nos queda casi nada para comer”, explica Gérard Kouma, uno de los denunciantes.

Vea el reportaje en video completo de Laureline Savoye haciendo clic aquí.

Como casi todas las personas que se encuentran en este pueblo de casi 600 habitantes, Gérard Kouma denuncia la forma en que la empresa ha compensado a su familia. Si el código de minería prevé una escala de compensación, los términos no se han respetado. Según los lugareños, el estado tampoco ha jugado aquí su papel protector. “La compensación se hizo en la prefectura, pero no recibimos ningún documento que acredite los pagos y los agentes tomaron una comisión del 10% sobre sumas irrisorias”, acusan a Gérard Kouma.

Cálculo de compensación “Se hizo con un dedo mojado”, dice Michel Yoboué, del Grupo de Investigación y Defensa de las Industrias Extractivas (GRPIE), una ONG que defiende los derechos de las comunidades mineras de Côte d’Ivoire que apoya a los residentes en el proceso legal. El persigue: “La empresa y ciertas agencias estatales se han aprovechado de la vaguedad de la tierra que reina en el país, así como de la ingenuidad de ciertos hacendados, para apoderarse de sus tierras a bajo costo. “ Hoy, los demandantes piden al Estado que les indemnice por todos los daños sufridos hasta por 12.000 millones de francos CFA (aproximadamente 18,3 millones de euros).

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Los cargos de corrupción son confirmados por un alto funcionario del gobierno local, bajo condición de anonimato. Este último reconoce que ha habido “Oveja negra” entre los funcionarios públicos, con “Complicidad a todos los niveles”, y se pregunta sobre las condiciones de la renovación de la licencia de operación de BMSA, en 2018, mientras que todos “Estos problemas ya eran bien conocidos”. Pero según él, la llegada de un nuevo equipo a la prefectura de Bondoukou marca un punto de inflexión, porque “La nueva administración se ha aferrado de frente a este catastrófico expediente donde una empresa no juega limpio”.

En Similimi, en el noreste de Costa de Marfil, los aldeanos viven entre rocas ricas en manganeso.

Un cambio que llega demasiado tarde, según los vecinos. “La mina debería habernos dado riqueza, nos trajo miseria”, resume Gérard Kouma. El jefe del pueblo, Adou Kouamé, describe detalladamente las molestias que marcan su vida diaria: explosiones con dinamita, desprendimientos de rocas cerca de la mina, fuentes de agua contaminadas, tierras estériles, plantaciones degradadas por el polvo … “Pequeño paraíso” en el que creció ya no está.

¿Su mayor angustia? Que “Gente mía” destruyó los bosques y colinas sagrados, lugares de culto y adoración, alrededor de Similimi. “Mataron nuestro fetiche, nuestro genio protector, y hoy no hay más comunión entre nosotros y los antepasados”, explica el jefe, quien lo ve como la principal causa de la caída en la producción de alimentos. Creyendo que esta destrucción ha “Disminuye [son] autoridad con las poblaciones “, siente hoy un “Gran enfado” contra el estado.

El precedente guineano de Zogota

La empresa hace oídos sordos. De hecho, algunos aldeanos han sido reclutados de forma provisional, en los últimos años, para trabajar como manipuladores en el sitio de la mina, pero no ha financiado, construido ni reparado nada en más de diez años en una ciudad que no tiene electricidad ni agua potable. agua. Algunos también lo acusan de haber tratado de socavar la cohesión de la aldea. “Me ofrecieron dinero varias veces, lo cual rechacé. Y después de eso, difundieron el rumor, incluso a mi padre, de que había recibido 5 millones de francos CFA ”., confía Michel Kra Kouman, quejándose también.

La gente de Similimi hoy exige ser “Compensado” y «Relocalisés». Sin emabargo, “Puede ser muy difícil irse”, todos iguales “El pueblo ya no es lo que solía ser”, lamenta Michel Kra Kouman. Otros afirman que es la primera empresa la que se marcha. Una demanda compartida por los pueblos de los alrededores, como la de Séréodé. Mientras tanto, algunos se preguntan sobre la opción de haber presentado una denuncia contra el Estado. “El tribunal de la CEDEAO no es competente para tramitar una denuncia contra una empresa, justifica Michel Yoboué. Y no sabemos cómo hubiera sido en un tribunal en nuestro país. ”

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Este veterano activista, que en el pasado coordinó campañas de “Publica lo que pagas” para las industrias extractivas, conoce el “Resonancia” ¿Qué puede tener este tipo de aventura? “Cuando se transporta internacionalmente”. Tiene en mente el precedente de la mina de hierro Zogota en Guinea. Tras una denuncia presentada por los aldeanos, el tribunal de justicia de la CEDEAO ordenó al Estado, en 2018, pagar 4.560 millones de francos guineanos (unos 430.000 euros en ese momento) en reparación por los asesinatos y la violencia perpetrados. contra las comunidades protestantes. Una historia que nos gusta contar en Similimi para dar a luz un poco de esperanza.

Más al sur, Hiré, una aldea cercana a una mina de oro, ha sido “reasentada” un poco más lejos en la misma región. luego de largas consultas entre el Estado, la empresa minera y las comunidades interesadas. Algunas personas de Similimi fueron allí para averiguar qué había sucedido. A su regreso, fueron a contarle todo a “Sus hermanos de Séréodé” que ven todos los días la fábrica y la mina mordisqueando sus plantaciones, sus fuentes de agua y sus lugares de culto. “Debemos prepararnos y el Estado para recuperarnos para que no perdamos la tierra de nuestros antepasados”, dice Anderson Kouassi, el presidente juvenil de la aldea, con la cara enrojecida por el polvo.

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