June 19, 2021

El trabajo infantil aumenta por primera vez en 20 años

Millones de niños en riesgo de ser presionados para trabajar debido a la pandemia de Covid-19, ya que el mundo vio el primer aumento en el trabajo infantil en dos décadas, advirtió la ONU el jueves. Un informe conjunto de la Organización Internacional del Trabajo (OIT) y UNICEF, la agencia de la ONU a cargo del bienestar infantil, estima que a principios de 2020, 160 millones de niños se vieron obligados a trabajar, es decir, 8,4 millones más en cuatro años.

Si se materializan las proyecciones actuales de un aumento de la pobreza mundial, nueve millones más de niños se verán obligados a trabajar para fines del próximo año, según el informe. Pero los modelos estadísticos muestran que el número podría ser más de cinco veces mayor, advirtió Claudia Cappa, estadística de Unicef ​​y coautora del informe. “Si las protecciones sociales descienden de su nivel actual, debido a las medidas de austeridad y otros factores, el número de niños obligados a trabajar podría aumentar en 46 millones” a finales de 2022.

Un punto de inflexión antes de la pandemia

El informe, que se publica cada cuatro años, muestra que la mitad de todos los niños que trabajan tienen solo entre cinco y once años. La tendencia al alza comenzó antes de que la pandemia perturbara por completo la economía mundial y marcó un punto de inflexión desde la disminución de 94 millones de niños trabajadores menos entre 2000 y 2016.

Y justo cuando la crisis de salud se extendía por todo el mundo, uno de cada diez niños estaba trabajando. La ONU advierte que la situación podría deteriorarse aún más si no se hace nada para ayudar a las familias que caen en la pobreza. “Estamos perdiendo terreno en la lucha contra el trabajo infantil y el año pasado no facilitó las cosas”, subrayó Henrietta Fore, quien dirige Unicef. “Si bien hemos entrado en gran medida en el segundo año de confinamientos, cierres de escuelas, crisis económicas y reducción de los presupuestos nacionales, las familias se ven obligadas a tomar decisiones difíciles”.

Artículo reservado para nuestros suscriptores Leer también Recuperación económica: países pobres y en desarrollo rezagados

“Un grito de alarma”

El fenómeno golpea a más niños, que representaban 97 millones del total de 160 millones de niños que trabajaban a principios de 2020. Aún más preocupante es el aumento del número de niños de entre cinco y 17 años que realizan trabajos peligrosos. es decir, que puede tener un efecto directo en su desarrollo, educación o salud. Una categoría que incluye sectores peligrosos como la minería o la pesca o el hecho de trabajar más de 43 horas semanales, lo que hace casi imposible cualquier escolarización.

A principios de 2020, la OIT y Unicef ​​estiman que 79 millones de niños estaban empleados en este tipo de trabajo peligroso, 6,5 millones más que cuatro años antes. La gran mayoría de los niños (70% o 112 millones) están empleados en tareas agrícolas, mientras que el 20% están activos en el sector de servicios y el 10% restante en la industria.

El África subsahariana ha experimentado el mayor aumento en el número de niños que trabajan. Eran 16,6 millones más a principios del año pasado que en 2016. “Estas nuevas proyecciones son un grito de alarma”, subrayó el jefe de la OIT, Guy Rider, pidiendo “Romper el ciclo de la pobreza y el trabajo infantil”.

El mundo con AFP

visita este sitio web