June 19, 2021

En los Estados Unidos, la batalla por nombres de aves más inclusivos

DDesguace de estatuas de generales confederados, bases militares, calles y equipos deportivos renombrados … La muerte del afroamericano George Floyd, en la primavera de 2020, bajo las rodillas del policía blanco Derek Chauvin dio inicio a un movimiento destinado a enfrentar a los Estados Unidos con los símbolos de su pasado racista, esclavista y colonial.

Esta onda expansiva acabó tocando uno de los últimos baluartes de la supremacía blanca: la ornitología. Esta rama de la zoología, que tiene por objeto el estudio de las aves y todavía es practicada por una gran mayoría de aficionados, se encuentra hoy en plena introspección, como ilustra un reciente seminario de la Asociación Americana de Ornitología (Société American Ornithology, AOS), dedicado a los nombres vernáculos de las aves de América del Norte.

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La AOS, una institución fundada en 1883, fue sacudida en agosto de 2020 por una columna publicada por Jordan Rutter y Gabriel Foley en el El Correo de Washington, pidiendo la descolonización de la ornitología. Los dos ornitólogos escriben luego en particular que “El colonialismo mancha los nombres vernáculos de varias aves [qui] como tal debe ser modificado ”.

“En América del Norte, solo hay hombres blancos y algunas mujeres blancas cuyo nombre se le dio a los pájaros [et à d’autres espèces]. Muchos de ellos eran figuras despreciables, incluso para los criterios del XIX.mi siglo. Representan un período de la historia colonial y de la explotación del cual muchas personas aún sienten los efectos ”., explica Jordan Rutter en Mundo.

Cadáveres en el armario

Al mismo tiempo, los dos ornitólogos lanzaron el sitio Bird Names for Birds que recuerda que el nombre de un ave puede describir su apariencia, su comportamiento, su hábitat, su canto o el nombre de una persona … Pero un nombre honorífico no puede describir nada del pájaro o incluso de la historia: solo sirve para honrar a alguien. El sitio enumera más de 150 aves cuyos nombres están vinculados a personajes. “Problemático”, comme William Alexander Hammond, John Bachman o John Kirk Townsend.

Este último dio su nombre al solitario de Townsend (Myadestes townsendi, El solitario de Townsend) y la curruca de Townsend (Setophaga townsendi, Reinita de Townsend). No contento con explorar el oeste americano, este ornitólogo saqueó los cráneos de tumbas de nativos americanos en la década de 1840, para llevar su piedra a la frenología y el racismo, pseudociencias llevadas por su amigo, el médico y antropólogo Samuel George Morton.

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