June 15, 2021

Un atlas de sistemas raíz salvados del olvido y disponible en línea

Es un tesoro dormido que acecha en un instituto de botánica en Austria. En Klagenfurt, precisamente, a orillas del lago Wörthersee. Afortunadamente, en el otoño de 2006, fue redescubierto por un investigador holandés, Klaas Metselaar, especialista en física del suelo. Quién decide, deslumbrado, hacerlo accesible a todos.

Combinando arte y ciencia, este tesoro reúne una colección excepcional. Reúne 1.002 dibujos a tinta que, con una pluma culta e inspirada, representan los sistemas de enraizamiento de plantas de Europa Central, Mongolia, Namibia… Para la vista, una maravilla. Para la ciencia, una antología de la que basarse.

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Esta joya es el resultado de cuarenta años de una búsqueda asidua, casi obsesiva, iniciada en la década de 1960. Cuatro décadas de excavación de especies de todo tipo: plantas cultivadas o malas hierbas, prados, bosques, pantanos; arbustos alpinos, orquídeas silvestres, etc. Una variedad tanto más admirable cuanto que esta colección es el resultado del trabajo de sólo cuatro investigadores. El instigador de esta colección, Lore Kutschera (1917-2008), fue un apasionado naturalista austríaco. “Ella es una de mis heroínas, confie Klaas Metselaar. Cuando la conocí, tenía casi 90 años. Me llevó, con un colega, a la cima de una montaña: allí se sentó a describir las raíces de este atlas, mientras contemplaba el valle. “ Una marca de libertad académica.

“El trabajo de un monje”

“Cuando descubrí este atlas, me quedé sin aliento, prosigue el investigador. Los diseños originales me asombraron, más aún cuando me di cuenta de la obra que representaban. “ Los autores tuvieron que sacar laboriosamente cada extremo de la raíz, asegurarse de que no se iba a romper, subir hasta su base. Luego, vuelve a bajar para borrar todo el sistema. Y finalmente, dibujalo. “El trabajo de un monje, tan arduo como copiar un manuscrito medieval. ” ¿Fastidioso? No para los amantes de las raíces. Lore Kutschera pasó muchas vacaciones excavando. En cuanto a su colega Edwin Lichtenegger, pasó muchas tardes entintando los bocetos a lápiz dibujados en el campo.

En ese momento, no reconocimos la importancia de los sistemas raíz. “Pero hoy, estamos descubriendo su interés por la agricultura, señala Thomas Kuyper, profesor de la Universidad de Wageningen en los Países Bajos. Se mejoran los policultivos, más ecológicos. Al jugar con los sistemas de raíces de diferentes especies, podríamos disminuir la competencia entre ellas, aumentando así la productividad de las plantas. “

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