June 19, 2021

Inmersiones en corales de aguas profundas

Descubierta una nueva especie de coral, observaciones científicas inéditas a 172 metros de profundidad: resultados notables, pero la colaboración de los buceadores Under the Pole con investigadores del Centro de Investigaciones Insulares y Observatorio Ambiental (Criobe / CNRS) parece sobre todo un encuentro agradable. “La complementariedad entre nosotros fue realmente obvia”, resume Laetitia Hédouin, investigadora de Criobe, Moorea, Polinesia.

Ella y sus colegas, que trabajan con corales mesofóticos, es decir, que viven entre 30 my 170 m por debajo de la superficie, querían ver por debajo de 50 m, pero la legislación no los permitía. Por lo tanto, Laetitia Hédouin respondió con entusiasmo a un anuncio de Ghislain y Emmanuelle Bardout, el equipo Under the Pole que buscaba un programa científico para integrarse a bordo de su velero. Su aventura conjunta duró trece meses, desde el verano de 2018 hasta el verano de 2019, los llevó a los cinco archipiélagos de Polinesia, acumulando, en cada uno de los 22 sitios seleccionados, más de 1.000 inmersiones sistemáticas a diferentes profundidades, para reportar más de 6.000 muestras de mesofóticos. corales.

Artículo reservado para nuestros suscriptores Leer también Sobrecalentamiento, acidificación, asfixia, contaminación, algas … el océano que se hunde

Una de las cuestiones que impulsa a los investigadores de Criobe es la de la adaptación de los corales a la fuerte reducción de la luz, mientras que esta es fundamental para la zooxantela, el alga unicelular fotosintética que se aloja en sus tejidos y les proporciona su energía. Pudieron observar en qué medida estos modifican la morfología de su esqueleto para lograrlo. “La pocillopora, por ejemplo, extiende sus brazos de manera que eviten la más mínima sombra, informa Laetitia Hédouin. Sabíamos que los corales mesofóticos podían tomar la forma de mesetas planas, como rosas grandes, ¡pero no sabíamos que podían extenderse más de 2 km de largo y de 20 a 30 m de ancho! Y que habia 172 m. »

¿Está la comunidad de peces que vive cerca de la superficie alrededor de los arrecifes de coral amenazada por la decoloración lista para migrar más profundamente? “Tan pronto como hay un hábitat, incluso atípico, se desarrolla la vida, ella responde. Son buenas noticias. En la franja de 6 a 20 metros, los paisajes son bastante homogéneos, mientras que cuanto más se baja, más única es cada isla. Por eso tenemos que protegerlos a todos. “

Una colaboración en el tiempo

Te queda un 40,7% de este artículo por leer. El resto es solo para suscriptores.

enlace en el registro