June 14, 2021

En Roland Garros, Rafael Nadal o el elixir de la inmortalidad

Sus oponentes ya lo asumieron con fuerza pero ya no hay duda: Rafael Nadal es inmortal en Roland Garros. El español, que afronta el jueves 3 de junio su 35 cumpleaños, el francés Richard Gasquet, vuelve a ser el mejor candidato para su sucesión. Aún no ha terminado la historia de que el jugador más exitoso de la Porte d’Auteuil (trece títulos) ya tiene allí su estatua, inaugurada hace unos días cerca de la flamante entrada principal del recinto parisino.

Una escultura de acero inoxidable de 3 m de alto y casi 5 m de ancho, obra del artista español Jordi Díez Fernandez, que representa al mallorquín y su legendaria rabia por ganar en postura aérea. “Tarde o temprano, esta estatua volvería a él y todavía estará allí mucho después de nosotros”, el director del torneo, Guy Forget, justificó con una sonrisa. Un jugador estatificado durante su vida, incluso Roger Federer no tiene (todavía) este privilegio, a diferencia de los futbolistas Cristiano Ronaldo, Zlatan Ibrahimovic o Lionel Messi.

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Ya poseedor de los récords más destacados en la Porte d’Auteuil, Rafael Nadal aún tiene dos que batir en su fortaleza: convertirse en el vencedor de mayor edad del torneo (su compatriota Andrés Gimeno tenía 34 años y 10 meses, en 1972) pero también para establecer el récord de duración entre dos títulos (está empatado con el australiano Ken Rosewall, ganador con quince años de diferencia, entre 1953 y 1968).

Sobre todo, podría convertirse en caso de victoria, el domingo 13 de junio, en el único maestro del tenis mundial con 21mi Grand Slam, quien ahora comparte récord con Roger Federer.

“Es su cancha, siempre será su cancha”

Su primera víctima de la cosecha 2021, Alexei Popyrin (63mi mundo), se ha hecho sentir. “Este es su corto. Siempre será su corto ”, suspiró el australiano, derrotado 6-3, 6-2, 7-6 el martes 1es Junio ​​en la cancha de Philippe-Chatrier, después de desperdiciar dos balones en el tercer set.

Pero el protegido de la Academia de Tenis Mouratoglou, todavía demasiado fogoso en la cúspide de sus 23 años a pesar de un talento obvio, aprendió que vencer a Nadal en Roland Garros es ante todo estar convencido de que somos capaces de hacerlo. De 103 partidos, solo dos hombres lograron hacerlo abdicar: Robin Söderling en 2009 y Novak Djokovic en 2015.

Por primera vez en su carrera, el empate colocó maliciosamente al español en la misma parte de la tabla que el serbio y su otro gran rival, Federer. Podría cruzar uno u otro en las semifinales.

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